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Transnational Governance of the Kapenta (Limnothrissa miodon) fishery on Lake Kariba, Zambia/Zimbabwe: Towards transboundary governance for sustainable fisheries

Wilson Mhlanga1, Moenieba Isaacs1, Kefasi Nyikahadzoi2

1 Institute for Poverty, Land and Agrarian Studies (PLAAS) University of the Western Cape (UWC), Cape Town South Africa
2University of Zimbabwe Centre for Applied Social Sciences, Harare South Africa

Lake Kariba is a man-made lake on the Zambezi River. A few years after the creation of the lake, a commercial fishery was established based on Kapenta, a freshwater sardine (Limnothrissa miodon) that was introduced from Lake Tanganyika. Historically, management of the fishery was biocentric since sustainable (Optimum) harvesting levels (fishing pressure) were determined using information from biological and economic assessments. However, annual fish landings (catch and catch per unit of effort) have continued to decline. In an effort to improve fisheries management, co-management was introduced in both countries. Although the introduction of co-management resulted in improved participation of resource users, allocation of access rights (in both Zambia and Zimbabwe), and law enforcement, especially arresting powers (in Zimbabwe) remained a preserve of institutions that are accountable to the central government. Consequently, issues such as participatory decision making, gender equity, formulation, and implementation of conflict-resolution mechanisms still remain largely unresolved. In order to ensure that management of the Kapenta fishery is in line with current best practices, such as the Food and Agriculture (FAO) Voluntary Guidelines for Securing Sustainable Small Scale Fisheries (SSF), the current management approach requires further changes to ensure the incorporation of social considerations. We propose that in order to address the current management challenges, a transdisciplinary approach to fisheries management needs to be adopted. This requires collaboration among a wider range of stakeholders. The collaboration would entail transforming the management tools so that they incorporate input from all stakeholders. Opportunities exist for the implementation of these changes. These opportunities include the legislative reforms in Zambia and the draft Fisheries and Aquaculture Policy in Zimbabwe. It is envisaged that these changes can facilitate the sustainable management of the Kapenta fishery on Lake Kariba and thus contribute to food security and nutrition.

Gouvernance transnationale de la pêcherie de Kapenta (Limnothrissa miodon) sur le lac Kariba, Zambie / Zimbabwe: Vers une gouvernance transfrontalière pour une pêche durable

Wilson Mhlanga1, Moenieba Isaacs1, Kefasi Nyikahadzoi2

1Institute for Poverty, Land and Agarian Studies (PLAAS) University of the Western Cape (UWC), Cape Town, Afrique du Sud
2Université du Zimbabwe, Center for Applied Social Sciences, Harare, Afrique du Sud

Le lac Kariba est un lac artificiel sur le fleuve Zambèze. Quelques années après la création du lac, une pêche commerciale a été établie à base de Kapenta, une sardine d’eau douce (Limnothrissa miodon) qui a été introduite du lac Tanganyika. Historiquement, la gestion de la pêche était biocentrique, car les niveaux de récolte durables (optimaux) (pression de pêche) ont été déterminés à l’aide des informations issues des évaluations biologiques et économiques. Cependant, les débarquements annuels de poisson (prises et prises par unité d’effort) ont continué de baisser. Afin d’améliorer la gestion des pêches, une cogestion a été introduite dans les deux pays. Bien que l’introduction de la cogestion se soit traduite par une meilleure participation des utilisateurs des ressources, l’attribution des droits d’accès (en Zambie et au Zimbabwe) et l’application des lois, en particulier les pouvoirs d’arrestation (au Zimbabwe), sont restées l’apanage des institutions responsables devant le gouvernement central. . Par conséquent, des questions telles que la prise de décision participative, l’équité entre les sexes, la formulation et la mise en œuvre de mécanismes de résolution des conflits restent en grande partie non résolues. Afin de garantir que la gestion de la pêcherie de Kapenta est conforme aux meilleures pratiques actuelles, telles que les Directives volontaires pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) pour la sécurisation des pêcheries à petite échelle (SSF), l’approche de gestion actuelle nécessite de nouveaux changements pour garantir l’incorporation. des considérations sociales. Nous proposons qu’afin de relever les défis actuels de gestion, une approche transdisciplinaire de la gestion des pêches doit être adoptée. Cela nécessite une collaboration entre un éventail plus large de parties prenantes. La collaboration impliquerait de transformer les outils de gestion afin qu’ils incorporent les contributions de toutes les parties prenantes. Des opportunités existent pour la mise en œuvre de ces changements. Ces opportunités comprennent les réformes législatives en Zambie et le projet de politique de pêche et d’aquaculture au Zimbabwe. Il est envisagé que ces changements puissent faciliter la gestion durable de la pêcherie de Kapenta sur le lac Kariba et contribuer ainsi à la sécurité alimentaire et à la nutrition.

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One Response

  1. Wilson this is an interesting study.

    Inclusion and equity are pillars that you propose to underpin the transboundary efforts between Zambia and Zimbabwe.

    You seem to imply that even under co-management the Kapenta catch was declining. How do the two countries deal with a declining resource base?

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