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Current Status of Livelihood, Job Satisfaction and Well-being of inland Fishermen in Southern Benin

Ben-Vital Kpanou1,2, Houinsou Dedehouanou1, Sylvain Kpenavoun Chogoun1, Agustin K.N. Aoudji1, Philippe Labally2, Thomas Dogot2

1University of Abomey-Calavi, Republic of Benin
2Gembloux Agro-Bio Tech, University of Liège, Belgium

In southern Benin, the majority of the populations of the communes of So-Ava, Aguégués, Comè, and Grand-Popo are professional fishermen, given the time they spend fishing in the large areas of water passing through these communes. The evolution of fishing through generations of the ever-growing population has undoubtedly led to changes in the ability of fishermen to meet their needs. Based on this hypothesis, this study attempts to establish a link between the livelihoods held by fishers and the job satisfaction and well-being of the fishers, to explain the motivations of fishers to remain in the activity. For this purpose, a stratified sample of 205 fishermen was interviewed with a structured questionnaire. The results show 4 categories of fishermen with different characteristics. The first category is composed of extensive subsistence fishermen (65%) and semi-intensive sedentary fishermen (35%) with relatively low livelihoods, but satisfied with their work and well-being as fishermen. In contrast, the fourth category is made up of sedentary intensive fishers (100%) with the highest livelihoods but dissatisfied with their work and welfare as fishers. These results raise the need to take into account the non-economic motivations of fishers in the design of inland fisheries governance arrangements.

Situation actuelle des moyens de subsistance, de la satisfaction professionnelle et du bien-être des pêcheurs continentaux du sud du Bénin

Ben-Vital Kpanou1,2, Houinsou Dedehouanou1, Sylvain Kpenavoun Chogoun1, Agustin K.N. Aoudji1, Philippe Labally2, Thomas Dogot2

1 Université d'Abomey-Calavi, République du Bénin
2 Gembloux Agro-Bio Tech, Université de Liège, Belgique

Au sud du Bénin, la majorité des populations des communes de So-Ava, Aguégués, Comè et Grand-Popo sont des pêcheurs professionnels, compte tenu du temps qu’ils passent à pêcher dans les grandes étendues d’eau traversant ces communes. L’évolution de la pêche à travers des générations de population toujours croissante a indubitablement entraîné des changements dans la capacité des pêcheurs à répondre à leurs besoins. Sur la base de cette hypothèse, cette étude tente d’établir un lien entre les moyens de subsistance détenus par les pêcheurs et la satisfaction au travail et le bien-être des pêcheurs, pour expliquer les motivations des pêcheurs à rester dans l’activité. À cette fin, un échantillon stratifié de 205 pêcheurs a été interrogé avec un questionnaire structuré. Les résultats montrent 4 catégories de pêcheurs aux caractéristiques différentes. La première catégorie est composée de pêcheurs de subsistance extensifs (65%) et de pêcheurs sédentaires semi-intensifs (35%) avec des moyens de subsistance relativement bas, mais satisfaits de leur travail et de leur bien-être en tant que pêcheurs. En revanche, la quatrième catégorie est composée de pêcheurs sédentaires intensifs (100%) ayant les moyens de subsistance les plus élevés mais insatisfaits de leur travail et de leur bien-être en tant que pêcheurs. Ces résultats obligent à prendre en compte les motivations non économiques des pêcheurs dans la conception des accords de gouvernance des pêches continentales.

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3 Responses

  1. Merci beaucoup.

    Holland (2019) was looking at the US context. What are the opportunities for getting an alternative livelihood in Southern Benin for the fishermen?

    Did you also manage to get perspectives from the other actors in the fish value chain (processors – women, men, youths)?

    1. Dear Everisto, thank you for your comments.
      Opportunities for alternative livelihoods exist and relate to general trade, or food processing crafts. However, in order to benefit from their experience and the natural assets of the environment, fishermen can practice modern aquaculture in the lagoons.
      My thesis focused on professional fishermen, so only their opinions were taken into account. However, my after thesis work can take into account the other actors in the fisheries sector. Best.

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