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Simmel's strangers as strategic warriors: understanding hegemonic influence on sustainability practitioners in sub-Saharan Africa

Marion Onguka

University of Portsmouth, UK

Consultants have featured in strategy literature, with debates covering their role in strategy praxis with a focus on their facilitation of advanced discourse (Morton, Wilson & Cooke, 2016). Strategy as a practice approach in particular posits a particular paucity in the role of extra-organizational actors in advancing novel strategic techniques. Brès and Gond (2014), identify how this particular group of authors conceptualize and formulate tools that are transitive in nature in that they can disseminate practices to different frameworks. According to Ajmal, Nordström, and Helo, (2009), consultants embody the true essence of praxis as knowledge architects. With the advent of globalization, sustainable development is more popular than ever, enabling the upswing of CSR consultants (Gond & Brès, 2020). This cements the need to understand CSR consultants and their mediatory capabilities. However, a study by Skouloudis and Evangelinos (2014) revealed that managers could not relate CSR with competitive gains, which necessitates a need for sustainability consultants to act as strategic champions. The philosophical “Simmelian stranger” who “comes today and stays tomorrow (Mclemore, 1970) is used to understand the relationship between consultants and their clients. Strangers are socially mobile and share only general commonalities with the inhabitants. Due to the stranger not being an insider, he is viewed as being objective due to a lack of allegiances and therefore acts as a mediator (Harter, 2019). As organizations attempt to achieve optimum performance, the process cannot be divorced from organizational politics (Shaw, 2020). The concept of hegemony comes into play when the prevailing groups enact their power in the legislature (policies), habits, and norms (Fairclough, 2006). A critical discourse analysis lens can reveal the exclusion and silencing of different issues (Luke, 1995) or the emphasis on the “otherness” of particular persons, turning them into what researchers of Simmel’s work term the “marginal man” (Marotta, 2012).

Les étrangers de Simmel en tant que guerriers stratégiques: comprendre l'influence hégémonique sur les praticiens de la durabilité en Afrique subsaharienne

Marion Onguka

Université de Portsmouth, Royaume-Uni

rature sur la stratégie, avec des débats couvrant leur rôle dans la pratique de la stratégie en mettant l’accent sur leur facilitation du discours avancé (Morton, Wilson et Cooke, 2016). La stratégie en tant qu’approche pratique, en particulier, pose un problème particulier dans le rôle des acteurs extra-organisationnels dans la promotion de nouvelles techniques stratégiques. Brès et Gond (2014), identifient comment ce groupe particulier d’auteurs conceptualise et formule des outils de nature transitive dans la mesure où ils peuvent diffuser des pratiques dans différents cadres. Selon Ajmal, Nordström et Helo (2009), les consultants incarnent la véritable essence de la praxis en tant qu’architectes du savoir. Avec l’avènement de la mondialisation, le développement durable est plus populaire que jamais, permettant la montée en puissance des consultants RSE (Gond & Brès, 2020). Cela renforce la nécessité de comprendre les consultants RSE et leurs capacités de médiation. Cependant, une étude de Skouloudis et Evangelinos (2014) a révélé que les managers ne pouvaient pas associer la RSE à des gains de compétitivité, ce qui oblige les consultants en développement durable à agir en tant que champions stratégiques. L ‘«étranger simmélien» philosophique qui «vient aujourd’hui et reste demain» (Mclemore, 1970) est utilisé pour comprendre la relation entre les consultants et leurs clients. Les étrangers sont socialement mobiles et ne partagent que des points communs avec les habitants. Étant donné que l’étranger n’est pas un initié, il est considéré comme objectif en raison d’un manque d’allégeances et agit donc comme médiateur (Harter, 2019). Alors que les organisations tentent d’atteindre des performances optimales, le processus ne peut être dissocié de la politique organisationnelle (Shaw, 2020). Le concept d’hégémonie entre en jeu lorsque les groupes dominants exercent leur pouvoir dans la législature (politiques), les habitudes et les normes (Fairclough, 2006). Une lentille d’analyse critique du discours peut révéler l’exclusion et le silence de différents problèmes (Luke, 1995) ou l’accent mis sur «l’altérité» de personnes particulières, en les transformant en ce que les chercheurs du travail de Simmel appellent «l’homme marginal» (Marotta, 2012) .

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3 Responses

  1. In the governance of the commons we often focus on community engagement. What is the role of sustainability consultants in this context?

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