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The Role of Technology on Food Security and Livelihoods Among Small-scale Fishers

Joseph Ginindza, Moenieba Isaacs

University of the Western Cape, Cape Town, South Africa

The small-scale fishery has traditionally been associated with poverty, food insecurity, and lack of advances in the adoption and use of technologies. In South Africa, the fishery has been historically sidelined, excluded, deprived investment opportunities, and exploited by established fishing operations. Over the past decade, the fishery has been adopting information and communication technology (ICT) to improve the economic well-being of the fishers, the state of the environment, and small-scale fishing communities at large. The degree of technological adoption is at various stages as affected by many underlying factors. Our study examined the contribution of technology to the livelihoods and food security of small-scale fishers. The primary aspects of technology are limited to its contribution to fisheries management, trade, and market access and their role in social relations, food security, and livelihoods. We held in-depth interviews with key participants from small-scale fishers, natural and social scientists, government officials, and two non-governmental organisations. Supplementary focus group meetings were with small-scale fishers who use and those who have not started using ICT in their fishing operations. We discuss the observed benefits, challenges, and concerns relating to technology adoption on the social, economic, and environmental outcomes of small-scale fishers. We conclude by suggesting a balanced approach that considers and mitigates against the unintended consequences on players and stakeholders in the local supply and value chain. Our primary arguments are on optimal adoption of technology to safeguard the livelihoods of the fishers, promoting local food security and sustainable harvesting of fisheries resources.

Le rôle de la technologie sur la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance des petits pêcheurs

Joseph Ginindza, Moenieba Isaacs

Université du Cap-Occidental, Cape Town, Afrique du Sud

La pêche artisanale est traditionnellement associée à la pauvreté, à l’insécurité alimentaire et au manque de progrès dans l’adoption et l’utilisation des technologies. En Afrique du Sud, la pêche a été historiquement mise à l’écart, exclue, privée d’opportunités d’investissement et exploitée par des opérations de pêche établies. Au cours de la dernière décennie, la pêcherie a adopté les technologies de l’information et de la communication (TIC) pour améliorer le bien-être économique des pêcheurs, l’état de l’environnement et les communautés de pêcheurs à petite échelle en général. Le degré d’adoption technologique se situe à différents stades, sous l’effet de nombreux facteurs sous-jacents. Notre étude a examiné la contribution de la technologie aux moyens de subsistance et à la sécurité alimentaire des petits pêcheurs. Les principaux aspects de la technologie se limitent à sa contribution à la gestion des pêches, au commerce et à l’accès aux marchés et à leur rôle dans les relations sociales, la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance. Nous avons mené des entretiens approfondis avec des participants clés de petits pêcheurs, des spécialistes des sciences naturelles et sociales, des représentants du gouvernement et deux organisations non gouvernementales. Des réunions de groupes de discussion supplémentaires ont eu lieu avec les petits pêcheurs qui utilisent et ceux qui n’ont pas commencé à utiliser les TIC dans leurs opérations de pêche. Nous discutons des avantages, des défis et des préoccupations observés liés à l’adoption de la technologie sur les résultats sociaux, économiques et environnementaux des petits pêcheurs. Nous concluons en suggérant une approche équilibrée qui prend en compte et atténue les conséquences involontaires sur les acteurs et les parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement et de valeur locale. Nos principaux arguments portent sur l’adoption optimale de la technologie pour sauvegarder les moyens de subsistance des pêcheurs, promouvoir la sécurité alimentaire locale et l’exploitation durable des ressources halieutiques.

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2 Responses

  1. Thank you Joseph.

    What has been the impact of Covid-19 on fisheries in your study area?

    You mention that technology has increased productivity. Have you also managed to look at the costs of technology and map out financial benefits along the value chain?

    1. Thank you Everisto. The impact has been very bad, particularly when the Chinese market banned the import of live seafood. the effects of market loss were compounded by the national lockdown in the country, that closed access to the local market. The lockdown was later relaxed, but the demand was very low to justify full-scale fishing.

      The financial investments and benefits were not mapped out, mainly due to confidentiality issues. However, the participants from different communities were all excited about the increased revenue.

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